如何理解軟科學”

 

隨著科學技術日益向縱深發展,軟科學作為一門新興的學科,越來越為人們重視。然而,如何正确認識和理解軟科學,如何加強軟科學的作用,卻是需要很好解決的問題。張協和同志根据自己多年科技工作實踐體會和國外有關文獻資料,就如何理解軟科學發表了意見。

究竟什麼是軟科學,它的內容和作用是什麼?協和同志說:現在科技界許多人都在談論軟科學,但眾說紛紜,其說不一。比較多的是采用日本學者的說法,即:“軟科學(Soft Science)是一門新的綜合性科學技術,它以闡明現代社會复雜的政策課題為目的,應用信息科學、行為科學、系統工程。社會工程、經營工程等正在急速發展的與決策科學化有關的各個領域的理論或方法,靠自然科學的方法對包括人和社會現象在內的廣泛范圍的對象進行跨學科的研究工作。”這一含義表明,軟科學不僅是一門實實在在的科學,而且是科學的科學,是知識、理論、方法的綜合技術,是科學的參謀學、指揮學、導演等。在美國,與上述含義基本一致的學科叫做政策科學(Policy Science),可見軟科學地位之重要。絕不象有的人說的,隻是簡單的科技文書工作。

軟科學這個名稱是由電子計算機軟件的名稱而來的。大家都知道,計算機的機器系統(即輸入輸出、存儲、運算、控制等部分)稱為“硬件”,而管理和使用機器的程序系統稱為“軟件”。同樣,其它許多事物也可分為“硬件”、“軟件”兩大部分,例如音樂、戲劇、軍事等領域里,樂器道具、武器及其使用者是硬件和硬件工作者﹔指揮、導演、司令員是軟件工作者。其實這種軟硬之分早在計算機出現以前就有了,最早可追溯到十八世紀杰出的德國作曲家路德維希凡貝多芬(1770-1827)和他的第九樂章。貝多芬十幾歲開始音樂生涯,一輩子屢遭打擊和貧困折磨,不幸和災難總在叩他的門,然而堅強和毅力使他終於在逆境中錘煉成偉大的音樂家。26歲時作出著名的第九樂章,雖然這時他完全耳聾了,還是執意要親自指揮演奏,他說:一首偉大的樂曲,由一支技藝超群的樂隊來演奏,指揮“軟”點沒關系。當然,由於耳聾,得不到信息,結果指揮得亂七八糟,演出完全失敗了。從那時起,人們就逐漸懂得了“軟”與“硬”之間的關系,許多人想研究軟科學。但是,二十世紀以前的科學技術還沒有發展到相應的水平,所以,軟科學未能形成獨立的學科。

二十世紀以來,科學、技術和生產迅速發展,科研與生產的體系和規模變得龐大、复雜是軟科學產生和發展的首要因素。最能說明問題的例子是美國科技史上四大工程計划的實施,即:三十年代的田納西計划﹔四十年代的曼哈頓計划﹔五十年代的“北極星導彈計划”和六十年代的阿波羅計划。

所謂田納西計划是1933年羅斯福當政時為全面開發田納西地區(面積10.5萬平方公里,相當於英格蘭加蘇格蘭那麼大)而采取的一項制服田納西河的計划。成立了一個既擁有政府機關權力,又具有私營企業靈活性和主動性的機構──田納西流域建設局(TVA),全面負責該地區資源的綜合開發和利用。

三十年代初,美國發生空前的經濟危機,人民普遍生活在飢餓之中,而田納西流域由於濫伐森林,經常洪水泛濫,土地沖刷貧脊不堪,經濟凋敞比其它地區更加窮困,人們幾乎生活在絕望之中。對於這樣一個景象凄涼,瀕於荒棄地區,TVA實行多元的區域規划和建設,綜合開發治理:興修水利發展電力和灌溉﹔疏浚河道,以利航運﹔植樹造林,發展農業﹔改善交通,美化自然,發展旅游等等。經過四十多年的建設,徹底改變了面貌。過去經常泛濫成災的田納西河主流上建筑成九座大壩,一系列的水利樞紐完全馴服了這條蛟龍,水利電力事業得到極大發展,不僅有極丰富的水電和原子能發電,所提供的充足而廉价的電力(平均電价僅為全國平均電价的30-50%)吸引了大量的工業,而高效化肥工業的發展又為農業發展提供了優越的條件。一個以農為生的田納西建成了以工業為主的現代農業、林業全面發展的現代化經濟,農業人口由62%降低到6%,平均國民收入由1933年的168美元增加到5630美元(1977年)。同時還建設了大量的公園、浴場、別墅、風景區,為人們提供“回到美麗的大自然”尋求單純休息娛樂的場所,昔日災難深重的地方成了人們響往的樂園,現在每年來這里享受的游客達六、七千萬人。田納西成了世界上最繁榮、最富饒的地區之一,這真是翻天地覆的變化。TVA被美國和其它資本主義國家炫耀為“示范性國營企業”。TVA面對如此复雜的問題全面規划、綜合治理取得成就的經驗正是軟科學功能的體現,因為TVA不是孤立地發展某一項事業,而是從工業、農業、經濟、科學技術直接到社會生活等各個方面考慮問題﹔不是單獨搞個別先進工程。而是在整個區域合理規划開發,收到全面發展經濟的效果。

曼哈頓計划也是羅斯福時期的一項卓有成效的計划。內容是1942年初開始的原子彈研制。在曼哈頓,由意大利的費米、丹麥的波爾,匈牙利的西亞德,美國的愛因斯坦等著名科學家組成了世界科學史上第一科學“交響樂團”,用了不到四年時間原子彈爆炸了。實現這樣龐大的研究計划是軟科學的作用,同時也培養出了開創軟科學的鼻祖──奧本海姆,他是一位組織能力很強、知識面很廣的科學家,除了擅長理論物理以外,對其它學科也都有所了解,而且還善於傾听別人的意見,反應又十分敏捷,能在短時間里看透整個工程的要害,是個全面管理人才。他沒有發表過論文,也沒有得過諾貝爾獎金,但他總結了原子彈攻關的經驗,創立了軟科學,這在科學史上是了不起的貢獻。世界上還沒有出現過為軟科學而研究的科學家,離開科技實際工作去研究軟科學,也許是出自愚昧的好心。

“北極星導彈(Polaris missile)計划”和“阿波羅計划”是現代化科學條件下更加龐大和复雜的研究系統。如北極星導彈是美國的地(水)對地中程導彈,射程1500英里,包括導彈、核潛水艇和水下通信設備等,是一個比較复雜的武器系統。從事研制工作的共有八家總承包公司、二百五十家分公司,還有近九千個轉包商,可想而知,管理工作多麼复雜。負責該計划的美國海軍特種計划局在該研究的管理中創造了一種“計划協調技術”(Pert),這種科學管理方法就是軟科學的內容之一,顯然,它的產生絲毫不能離開實踐。

至於阿波羅計划,這是大家比較熟悉的一項巨大工程。為了實現阿波羅登月,1961年開始動員了二萬家工厂,一百二十所大學,四十二萬人干了十年。不難想象,這樣龐大的科學技術工程,多學科、多兵種聯合作戰,沒有一整套科學的組織、管理、指揮系統和方法,要成功是不可能的。他們正是依靠軟科學,依靠了出主意、用人才,科學協調各方面工作的智囊團。總指揮惠勒就是一們卓越的軟科學家。我們可以扼要地看看多層次的阿波羅計划組織實施的情況。首先,航天局定下了龐大的計划目標及其重大政策和管理方案,設計了一種組織規划以統一到一個辦公室內,以利及時決策。在總部設立了航天科學、應用、高級研究與技術以及載人航天飛行學四大計划處,大量具體工作由承包商完成,一支由管理人員、科學家和工程師組成的隊伍對承包商的工作實行充分的監督。同時,成立了系統辦公室,由科學家、高級工程師、物理學家和數學家組成,從載人航天飛行出發,分析所有的各項任務,系統和設備。研究工作分為三大中心:(1)休斯敦載人航天飛行器中心﹔(2)馬歇爾航天飛行中心,負責大型運載火箭的研制和生產﹔(3)卡納維拉爾角發射中心,負責生要的發射勤務工作。這确實是一個龐大而复雜的現代管理系統。

從以上例子可以看出,軟科學是科學技術與社會生產大規模發展的產物,同時又是推動力。現代科學技術的特點是高度分化、高度綜合,自然科學多達二千多個學科,一項大工程無論所涉及的學科還是參與的人數及投入資金都是較多的。學科愈分愈細,象現代化立體戰爭一樣,天上有飛機、導彈、人造衛星、地上有坦克、大炮、機械化部隊,海中還有兵艦、潛艇等,必須有個參謀部來協調,指揮。

軟科學就充當這種角色。它能將各學科的成就綜合起來,推動整個科學技術水平提高。所以一些學者在談到軟科學的特點時指出:軟科學不隻是以自然現象和科學技術作為研究對象,而是把包括人和社會因素在內的各種問題從信息和系統方面去把握并研究其解決辦法,即以軟的技術為主﹔它是將寬廣領域的知識有機地結合起來,使其為不同的服務的理論、方法的總合。因此,我們不能象某些人那樣,把軟科學狹隘地理解為隻是單純的規划、計划、待業等組織工作,而應把所承擔的科研工作當作一個整體,一個系統來對待,把規划、計划等工作與各專業、各項具體的實驗研究有機地結合起來。總之“軟”、“硬”不能分家,就象一個人吹笛子不能叫別人“拿眼”一樣。道理很簡單,軟科學的指揮作用,完全來源於對“硬”的學科知識的透徹的了解,試想,一個交響樂團的指揮──軟件工作者,如果對各種樂器的功能與演奏效果根本不了解,能指揮得了嗎?同樣,科學的預測、規划、乃至一個稍复雜一點的工程系統的組織,如果沒有深入實際,沒有對於各個學科、各類技術的相當了解,是一定搞不成的。所以說軟科學的研究發展是建立在硬技術的基礎之上的。兩者不能截然分開,從這個意義上講,軟科學并不軟。最近看到一篇報道,說朝鮮化工部原來8名部長,300多名干部,通常靠打電話把工厂領導干部和技術人員叫上去,听取匯報,官僚主義的領導,化學工業上不去。後來機構改革,隻留3名部長、100名干部,其余的全部派到各道經濟委員會,領導機構接近生產機構,解決問題切合實際,生產很快就上去了。這足以說明“頭腦”的指揮作用和效果來源於對實際的了解和掌握。

關於軟科學的研究內容,協和同志說:軟科學是一個科學范疇,從科學分類來講,軟科學包括管理學(科學管理與企業管理)、系統分析、科學學、預測研究及科學技術論等幾個領域。其中,科學技術論是基礎探索科學技術發展的一般規律,研究科學技術與經濟、管理、教育等的內在聯系,為其它幾門軟科學的研究提供基本原理。科學管理(SCIENTIFICMANAGEMENT),首先是企業管理,是隨近代資本主義工業發展而形成的,泰勒制(包括動作研究、方法研究、時間研究、工作流動研究、工具設計、設備設計薪給標准七個方面)的產生就是典型的一例。隨著科學技術的發展,科技門類增多,科研規模擴大,科研管理也逐步發展起來。科學學是把科學作為一個整體來對待,研究科學的現狀、發展前景、科學與教育、心理學、法律的關系等等,提示科學技術的發展規律,為制定科技政策、改進科研體制,搞好科技管理,提高科研工作效率提供依据。預測研究是用科學的方法對科學技術、社會生產等進行預測,為現代科學管理提供決策的依据。系統分析則是管理學、科學學及預測研究所不可缺少的理論和方法。它能使复雜的管理問題條理化,得到最好、最合理、最經濟的效果。在這些學科下面又有許多研究課題。所以,軟科學包含著非常丰富的研究內容。

還要說及一點是,軟科學在世界上得到重視和發展是七十年代初的事。我國一些科學家早在60年代初就積極倡導科學學研究,但直到1978年以後才得到實際發展,并於1979年在上海成立了第一個科學學研究所。軟科學受到廣泛重視。當然,軟科學的實際應用還早一些就有了,我們在科研工作中,實際上或多或少在運用軟科學的基本原則。遠的不說,就拿我院和有關單位組織的柔壁噴管聯合攻關來說,采用了制定网絡圖的方法,使得這一結構較為复雜、精度要求較高的裝備,一次試制成功。网絡圖法就是一種屬於軟科學范疇的科學方法。

此外,軟科學作為一門科學,不僅有科學定義,也有一系列的研究方法。起初,主要是定性研究﹔現在進入了計量化研究的新階段。像在管理學的研究中,廣泛運用圖論、投入產出法、模糊數學(解決模糊集合問題的數學方法)、計算機技術等﹔預測研究中,多用決策論、概率論等。這里就不一一列舉了。

最後,張協和同志再次強調指出:弄清軟科學的概念,目的是要運用這一新興學科的知識,為發展科學技術、加速四化建設服務。當前,軟科學的作用和功能越來越明顯,它為社會經濟、軍事和科學技術的組織管理提供客觀依据,提出最優化理論、策略和方法,并預測未來的發展方向。然而,軟科學并不是天上掉下來的“法寶”,我們必須結合我院的實際,加強軟科學的研究,才能發揮其應有的作用。當然,并不是說大家都去搞“軟件”,而是要在充分發揮我院各專業特長的同時,有計划地開展軟科學課題研究。也不是說把別人的東西拿來抄抄弄弄,綜合一下就完了,而應用軟科學的方法有的放矢,解決我院一、二個實際問題,要多做實際工作。對於我們來說,首要的課題是科研管理,要用科學的管理方法把我院的各項研究活動組織好、協調好、加快科研步伐,真正做到多出、快出成果和人才,為國家貢獻更大力量。