八角有特效對付禽流感
抗病毒藥物“特敏福 Tamiflu”即是以八角為原料提煉而成

 

(新加坡)聯合晚報   (2005-10-16)

八角不僅是傳統香料,原來還含有對抗禽流感的特效成份!不過,適合入藥的八角,只限來自中國4個省份的收成。

英國《獨立報》報導,在禽流感危機四伏之際,以八角為原料提煉而成的抗病毒藥物“特敏福”(Tamiflu),在歐洲多國供不應求!

擁有特敏福製造專利的瑞士藥劑商羅氏集團(Roche)現正趕制。不過,生產規模還是受制於八角的短缺。

特敏福並不能預防禽流感,但患者在服用後可大大疏解病情。所以,在禽流感疫苗尚未被研製出來的情況下,特敏福成為目前全球抵禦禽流感的救星。發達國家紛紛未雨綢繆,囤積這種藥物。

5天療程所需的10粒特敏福膠囊,在瑞士售價76美金(約合128新幣),在美國則要賣到86.5美金(約合146新幣)。

特敏福是從中國出產的八角中,抽取一種稱為“莽草酸”的成份特製而成的。整個生產過程需10個步驟,耗時足足1年之久。

然而,並非所有的八角都能夠被用作原材料。羅氏稱,只有來自中國4個省份的八角才適合制藥。每年35月是當地八角收成期,羅氏在此期間大量購入,占當地出產的九成。

羅氏集團正面臨放寬生產特敏福專利的壓力。但羅氏說,因為原材料短缺,其他生產商也沒有辦法製造這種藥物。而且,其他藥廠要具備生產特敏福的條件和規模,也需要約兩三年的時間。